BUSCAN SOLUCIONES CON SENTIDO COMÚN PARA AFRONTAR ÍNDICE DESPROPORCIONADO DE EMBARAZO ADOLESCENTE ENTRE JUVENTUD ACOGIDA DE ESTADOS UNIDOS

Planned Parenthood, el Instituto de la Coalición del Congreso sobre la Adopción, la Campaña Nacional para Prevenir el Embarazo Adolescente o No Planificado, y la Coalición Nacional de Acogida de Niños anuncian la creación de un grupo de tareas para desarrollar soluciones con sentido común ante una mesa redonda del Congreso que incluye a la senadora Landrieu y los representantes Castle, Cooper, Crowley y Davis



Washington, DC – Planned Parenthood Federation of America (PPFA), el Instituto de la Coalición del Congreso sobre la Adopción (CCAI, por sus siglas en inglés), la Campaña Nacional para Prevenir el Embarazo Adolescente o No Planificado, y la Coalición Nacional de Acogida de Niños (NFCC) anunciaron hoy la formación de un nuevo grupo de tareas sobre el embarazo adolescente y la acogida de niños. El grupo entregará recomendaciones al gobierno de Obama y al Congreso sobre soluciones con sentido común para ayudar a reducir el alto índice de embarazo entre la juventud acogida o que acaba de abandonar un hogar de acogida.

El anuncio fue hecho en una mesa redonda del Congreso moderada por la senadora Mary Landrieu (D-LA). A ella se le sumaron los congresistas Michael Castle (R-DE), Jim Cooper (D-TN), Joseph Crowley (D-NY) y Danny Davis (D-IL).

Entre otros panelistas estuvieron jóvenes del programa de educadores adolescentes de PPFA; becarios del Congreso provenientes de hogares de acogida; Susan H. Badeau, una madre adoptiva y funcionaria de los Programas Casey Family; Amy Dworsky, investigadora del centro de investigación Chapin Hall de la Universidad de Chicago; Shannon Heintz, educadora comunitaria de salud de PPFA y defensora de la protección a la infancia; y Rachel Winston, especialista en trabajos sociales del Departamento de Servicios Sociales de la ciudad de Richmond, Virginia.

El panel compartió experiencias de primera mano sobre la información limitada y los servicios inconsistentes que están disponibles para la juventud acogida sobre cómo prevenir el embarazo, los desafíos extraordinarios que enfrentan y la necesidad para obtener más educación y apoyo para las familias de acogida y el personal de protección al niño con el fin de afrontar estos temas. Asimismo enfatizaron los enfoques innovadores para cumplir con estas necesidades, así como posibles soluciones a través de ciertas políticas y programas.

Cecile Richards, presidenta de Planned Parenthood Federation of America, uno de los principales proveedores de atención médica preventiva y reproductiva y de información a millones de mujeres, hombres y adolescentes cada año, dijo, “Estamos tan agradecidos con la senadora Landrieu por su liderazgo y trabajo para llamar la atención sobre la necesidad de incrementar la educación sobre la salud sexual en el sistema de acogida de niños. Juntos, trabajaremos para fortalecer la acogida de niños en este país y asegurarnos de que haya políticas de sentido común para reducir el embarazo adolescente y darles a los jóvenes la información que necesitan para llevar vidas sanas y productivas”.

Mientras que el sistema de asistencia para niños desamparados funciona como una red de seguridad indispensable para miles de jóvenes vulnerables, que han carecido del apoyo de una familia constante y que han sufrido abusos y negligencia, los jóvenes que reciben asistencia o recién están dejando de recibirla enfrentan un gran número de desafíos que los colocan en riesgo de quedar embarazadas o convertirse en padres antes de estar listos. Entre los retos están la falta de relaciones estables y acceso inconsistente a cuidados reproductivos integrales e información, especialmente para los que están en proceso de abandonar el sistema de acogida.

Miranda Sheffield, del programa de becarios del Congreso provenientes de hogares de acogida de CCAI, dijo, “A mí me enseñaron cómo proteger mi cuerpo y evitar contraer enfermedades, pero el sistema de acogida no me enseñó cómo sentir confianza en mi sexualidad y desarrollar una imagen positiva de mí misma. Esa es una parte importante de lidiar directamente con la sexualidad, así podremos estar preparados para tomar decisiones críticas en los momentos adecuados de nuestras vidas”. Patrocinada por el Instituto de la Coalición del Congreso sobre la Adopción, el programa de becarios entrega a estudiantes universitarios, que pasaron sus años formativos en familias de acogida, la oportunidad de realizar una pasantía con un miembro del Congreso.

Alixes Rosado, del programa de becarios del Congreso provenientes de hogares de acogida de CCAI, dijo, “Si dependiera del sistema enseñarme sobre la sexualidad o ser padre, y los distintos riesgos que surgen con ambas circunstancias, no sabría nada de nada. Cualquier consejo que tuve el privilegio de recibir me llegó por parte de amigos mayores y de los pocos adultos estables que pasaron por mi vida. Es un área sensible, y muchas veces el trabajador social y el joven no están listos o no quieren ponerse en una situación incómoda. Mi respuesta a esto es que una conversación incómoda es un obstáculo pequeño comparado a las vidas que podrías cambiar al tener ese tipo de acercamiento con los jóvenes”.

Un estudio de estados del Centro Oeste realizado por el centro Chapin Hall halló que, para cuando cumplen 19 años, casi la mitad de las jóvenes en hogares de acogida están embarazadas. Y un 17 por ciento de las mujeres criadas en hogares de acogida se convirtieron en madres adolescentes, más del doble de la proporción (8 por ciento) de sus compañeras fuera del sistema de asistencia a niños huérfanos, según la investigación del grupo Casey National Foster Care Alumni.

Kathi M. Crowe, directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Acogida de Niños, una organización nacional que agrupa agencias, individuos y fundaciones sin fines de lucro que se dedican a mejorar las vidas de niños involucrados en el sistema de acogida, dijo, “Muchos de los jóvenes que entran y salen de hogares de acogida, con los que ha hablado la Coalición Nacional de Acogida de Niños, están intentado desesperadamente crear una familia. Cuanto más podemos hacer para proveer a los jóvenes con hogares permanentes y llenos de amor, y apoyo para la educación y capacitación profesional, más podrán aspirar a esas metas”.

Una vez que los jóvenes en hogares de acogida cumplen 18 años generalmente son dados de baja del sistema sin tener conocimientos vitales sobre la asistencia médica y los servicios que les ayudarían a postergar el embarazo y prevenir las infecciones transmitidas sexualmente. Dados estos problemas, PPFA, CCAI, la Campaña Nacional y el NFCC han formado un grupo de tareas para desarrollar recomendaciones y concientizar sobre el alarmante índice de embarazo adolescente entre los jóvenes que entran y salen de hogares de acogida –tanto a través de la ampliación de estrategias innovadores que existen actualmente y desarrollando nuevas políticas y programas.

La Campaña Nacional para Prevenir el Embarazo Adolescente o No Planificado trabajó con la red Uhlich Children’s Advantage, con sede en Chicago, para realizar entrevistas con jóvenes en hogares de acogida y con familias de acogida. Una temática que surgió claramente de las sesiones es que los jóvenes en hogares de acogida reciben muy poca información, o la reciben demasiado tarde, sobre cómo y porqué hay que evitar un embarazo a una corta edad. Algunos jóvenes mencionaron que ya se encontraban activos sexualmente cuando recibieron información sobre cómo prevenir un embarazo. Una joven lo dijo de la siguiente manera, “Cuando estaba en un hogar de acogida, yo quería tener un bebé, pero no lo hice. Vi a todos estos niños viviendo en la pobreza y decidí… que quería esperar hasta que pudiera cuidar de mi hijo y darle todo lo que necesitara”. Los jóvenes en hogares de acogida también informaron que quieren tener conversaciones más abiertas y honestas sobre el sexo con sus familias de acogida. Una madre adolescente dijo, “Hablen con la juventud acogida, realmente tengan una conversación. Que no sea sólo, ‘No hagan esto o lo otro’”. Entretanto, muchos padres de acogida dicen que necesitan herramientas y capacitación adicionales para hablar de estos temas. Como dijo un padre de acogida, “No puede ser una conversación para cumplir con una lista de requerimientos. Yo tuve una conversación sobre la educación sexual. Hay que hacerlo constantemente”.

Jamal Campbell, un adolescente que participa en el programa de Alcance Educacional de la clínica Planned Parenthood de Pasadena y San Gabriel Valley, quien a su vez vive en un hogar de acogida, dijo, “Al haber sido criado por distintas familias, siempre me encontré rodeado de creencias y valores muy diversos. En algunos hogares los padres estaban abiertos a hablar sobre la sexualidad, las relaciones y el embarazo, mientras que en otros hogares no estaban tan dispuestos a hablar sobre cualquier cosa relacionada con el tema. Gracias a mi trabajo como educador, tengo la oportunidad de proveer educación integral sobre la salud para darles a los padres de acogida información que es apropiada a nivel medicinal y cultural, y que necesitan para ayudar a los adolescentes”.

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Planned Parenthood Federation of America es el principal proveedor y defensor de la salud sexual y reproductiva. Creemos que toda persona tiene derecho a elegir si quiere tener un hijo y cuándo quiere tenerlo, y que todo niño debe ser deseado y amado. Las afiliadas de Planned Parenthood operan más de 850 centros de salud a nivel nacional, suministrando cada año servicios médicos y educación sexual a millones de mujeres, hombres y adolescentes. Además trabajamos con colaboradores internacionales para asegurarnos de que todas las mujeres y los hombres tengan el derecho y los medios para cumplir con sus necesidades de salud sexual y reproductiva.

Para más información visite
Planned Parenthood Federation of America — http://www.plannedparenthood.org/
Contacto: Sebastián Pérez-Ferreiro, 212-261-4337

Coalición del Congreso sobre la Adopción — http://www.ccainstitute.org/
Contacto: Emily Collins, 202-544-8500
 
Coalición Nacional de Acogida de Niños— http://www.nationalfostercare.org/
Contacto: Kathi M. Crowe, 202-280-2039

Campaña Nacional para Prevenir el Embarazo Adolescente o No Planificado — http://www.thenationalcampaign.org\
Contacto: Bill Albert, 202-478-8510



Published: 07.16.09

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