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Datos básicos sobre la pubertad para padres

Planned Parenthood Puberty 101 for Parents

Datos básicos sobre la pubertad para padres, en pocas palabras

  • Los niños necesitan datos básicos sobre la pubertad.
  • Los cambios en el cuerpo son las señales más evidentes de esta etapa.
  • También es importante hablar sobre los cambios emocionales y sexuales que se producen durante la pubertad.

Puberty 101La pubertad puede ser una etapa difícil tanto para los niños como para los padres. A muchos nos hubiera encantado tener un curso, como el de "Datos básicos sobre la pubertad", que nos ayudara a superar esta etapa. A las familias que saben qué pueden esperar y que hablan sobre la pubertad les resultará más fácil atravesar este período.

Si tienes un hijo que está entrando en la pubertad o simplemente siente curiosidad sobre esta etapa, es posible que tengas muchas preguntas. A continuación, detallamos algunas de las preguntas más comunes que los padres hacen cuando desean hablar con sus hijos sobre la pubertad. Esperamos que las respuestas te sean de utilidad.

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¿Qué es la pubertad?

La pubertad es el periodo entre la niñez y la adultez durante el cual los niños maduran física y sexualmente. Es una etapa en la que las niñas se convierten en mujeres y los niños en hombres. La pubertad está marcada por cambios, como el desarrollo de los senos y la presencia de la menstruación en las niñas, y el crecimiento del vello y la eyaculación en los niños.

La pubertad también es el comienzo de la adolescencia, que es un periodo más prolongado de cambios emocionales.

¿Cuándo debo comenzar a hablar con mi hijo sobre la pubertad?

No existe una edad ideal en la que se deba tener "la conversación" sobre la pubertad. En realidad, es recomendable tener muchas conversaciones. Intente hablar con su hijo antes de que comiencen a aparecer las señales de la pubertad, de manera que no sean una sorpresa. Si su hijo sabe lo que le sucederá, le resultará más fácil enfrentar los cambios que se presentan con la pubertad.

Algunos padres esperan a que su hijo pregunte sobre el tema. Si su hijo es tímido, o no suele hacer preguntas, es posible que usted deba tomar la iniciativa. Si los cambios suceden antes de que hablen, su hijo puede sentirse confundido o asustado. Tal vez le resulte útil leer algunas sugerencias para hablar con sus hijos y sobre cómo responder a sus preguntas sobre sexo.

¿Cuándo comienza la pubertad?

La pubertad se presenta en todas las personas, pero a distintas edades. Por lo general, esta etapa se inicia antes en las niñas que en los niños. El cuerpo de algunas niñas comienza a cambiar a los ocho años. Otras no comienzan a cambiar hasta que cumplen 14 años. El cuerpo de los niños comienza a modificarse entre los 10 y los 12 años. La mayoría de las veces estos cambios acaban antes de que la persona cumpla 16 años, pero la pubertad puede continuar durante la adolescencia.

¿Cuáles son los cambios que las niñas y los niños pueden esperar durante la pubertad?

De muchas maneras, la pubertad es similar para ambos sexos.

Durante la pubertad, las niñas y los niños:

  • Aumentan de estatura rápidamente
  • Desarrollan vello púbico, y vello en las axilas y en el resto del cuerpo
  • Notan que producen más olor corporal y probablemente tengan granos en la cara, la espalda, el pecho o las nalgas debido a los cambios en la sudoración y las glándulas sebáceas
  • Observan que su cuerpo cambia de forma: caderas más anchas en las niñas y hombros más anchos en los niños
  • Descubren que sus voces se vuelven más graves (por lo general, este cambio es mucho más repentino en los niños)
  • Tienen un despertar sexual

A menudo, los niños se preocupan por ser normales a medida que atraviesan la pubertad. En algunos niños, la pubertad comienza meses o años antes que sus amigos y compañeros de clase. En otros, se inicia mucho más tarde. Debemos asegurarles a nuestros hijos que es perfectamente normal que atraviesen la pubertad en un momento diferente o a un ritmo distinto que el de sus amigos.

A medida que los niños atraviesan la pubertad, también comienzan a experimentar importantes cambios en sus pensamientos y sentimientos. Los cambios emocionales continuarán durante la adolescencia hasta que llegan a la adultez. Durante este periodo, los grupos de "iguales" son cada vez más importantes en la vida de nuestros hijos. Pueden pasar mucho tiempo intentando ser iguales que sus amigos y compañeros de clase. Asimismo, gran parte de su energía está orientada a explorar de qué manera son seres únicos e independientes.

Las

hormonas provocan los cambios físicos que llamamos pubertad y también influyen en los sentimientos de los niños. Los cambios hormonales pueden causar fuertes altibajos emocionales. Para ayudar a nuestros hijos a sobrellevar los cambios de estado de ánimo, debemos ser pacientes y tener en cuenta sus sentimientos. Recuerde que sus sentimientos son reales y pueden resultar confusos o abrumadores para ellos. Una buena comunicación familiar puede ayudar a los niños a enfrentar más fácilmente todos estos cambios.

En algún momento, la mayoría de los niños comienzan a masturbarse mientras exploran los cambios que se producen en sus cuerpos. Normalmente, la masturbación comienza mucho antes de la pubertad, pero se convierte en una práctica más sexual durante la adolescencia. Es importante que los niños sepan que la masturbación es normal y no les provocará daños físicos ni mentales.

Al principio de la pubertad, los niños y las niñas también sienten curiosidad por el cuerpo de sus pares, tanto del mismo sexo como del sexo opuesto. Es común que se observen mutuamente los órganos sexuales. Es menos frecuente que toquen los órganos sexuales del otro, pero también es normal que suceda. Cuando los niños participan en este tipo de contacto normal, generalmente no lo hacen con frecuencia.

¿Qué les sucede a las niñas durante la pubertad?

Normalmente, el desarrollo de los senos es la primera señal de pubertad en las niñas. Pueden desarrollar los “capullos” de los senos, o tener hinchazón y sensibilidad en los pezones. Por lo general, esto sucede entre los 8 y 13 años. El vello púbico puede crecer poco antes o, con más frecuencia, después de que los senos comienzan a desarrollarse. El crecimiento acelerado se produce alrededor de 12 años.

Los senos se desarrollarán lentamente durante varios años. Es posible que un seno sea más grande que el otro. Esto es normal. Los padres pueden asegurarles a sus hijas que, cuando sean más grandes, los senos no tendrán la diferencia que observan al principio.

La mayoría de las mujeres comienzan a menstruar entre los 10 y 16 años. El momento del primer periodo menstrual de una mujer se denomina “menarquia”. Las niñas pueden sentir dolores las semanas o los días anteriores a su primer periodo menstrual. También es probable que observen que tienen más flujo vaginal las semanas anteriores a la primera menstruación. Algunas niñas no presentan señales previas.

Las niñas deben estar preparadas para sus periodos menstruales antes de que ocurran. Los familiares pueden enseñarles cómo usar las toallas sanitarias, los tampones o las copas menstruales.

Por lo general, a las niñas les resulta más fácil usar las toallas sanitarias al principio; es recomendable comprar un paquete y enseñarles a usarlas. Pueden tener dudas sobre:

  • Qué toalla higiénica comprar 
  • Cómo colocar la toalla higiénica en la ropa interior 
  • Cuánto tiempo se debe usar la toalla higiénica antes de cambiarla 
  • Cómo desechar las toallas sanitarias usadas

Las niñas pueden llevar una toalla higiénica en su bolso o mochila si les preocupa que su periodo menstrual se presente de improviso.

También podemos ayudarlas a sentirse más cómodas con sus periodos menstruales enseñándoles sobre el ciclo menstrual.

A medida que las niñas maduran sexualmente, la vagina comienza a lubricarse cuando se sienten excitadas. También comienzan a tener sueños eróticos y pensamientos y sentimientos ligados al sexo. Es importante que las niñas sepan que esto es perfectamente saludable y normal.

¿Qué les sucede a los niños durante la pubertad?

Al principio, los niños probablemente observen que los testículos se agrandan o que aparece el vello púbico. Estas primeras señales de pubertad generalmente aparecen entre los 9 y 13 años.

Más adelante, comenzarán a observar que el pene se agranda. Luego, se producirá el crecimiento más acelerado cuando tengan alrededor de 14 años. Aparecerá el vello en las axilas, la cara o el pecho. Las glándulas mamarias de algunos niños se agrandarán y tendrán un aspecto más femenino durante un tiempo. Esto se denomina ginecomastia.

A medida que cambian las hormonas masculinas, los niños tendrán erecciones con más frecuencia. Es común que las erecciones se produzcan en cualquier momento, incluso cuando no piensan en sexo. Se denominan erecciones espontáneas. A los niños puede preocuparles tenerlas en público, pero debemos asegurarles que estas erecciones sólo durarán unos minutos. También podemos sugerirles que una chaqueta o un bolso para libros bien ubicados pueden evitar que los demás lo noten.

Normalmente, los niños comienzan a producir semen entre los 12 y 16 años. Es posible que tengan las primeras eyaculaciones cuando se masturban o durante un "sueño húmedo", que es una eyaculación mientras están dormidos. Los sueños húmedos también se denominan emisiones nocturnas.

Es importante hablar con ellos sobre los sueños húmedos antes de que aparezcan. De otra manera, podrían llevarse una sorpresa y sentirse confundidos si no saben qué son los sueños húmedos y que, además, son normales.

¿Cuáles son las dudas más importantes de los niños durante la pubertad?

Los niños que atraviesan la pubertad necesitan que los tranquilicen y les aseguren que son normales en cuerpo y mente. Debemos ayudarlos a entender que cada persona es diferente de las otras, y que ser diferente es normal.

Durante la pubertad, lo más importante que los niños deben saber es que sus cuerpos y funciones corporales son normales. También necesitan ayuda para desarrollar sentimientos saludables sobre sus cuerpos. Deben saber que los senos, el pene, los pezones, los labios de la vulva vaginal, los testículos y el clítoris tienen diferentes formas, tamaños y colores, y que todos son normales. Asimismo, deben saber que la menstruación, los pensamientos y sentimientos ligados al sexo, los sueños húmedos, los orgasmos durante el sueño y la masturbación también son normales.

¿Los niños deben aprender sobre las niñas? ¿Las niñas deben aprender sobre los niños?

Por supuesto. Comprender qué les sucede a ambos sexos ayuda a satisfacer la curiosidad sana de los niños les brinda la seguridad de que todos atraviesan la pubertad y les hace respetar y comprender al sexo opuesto. Aprender sobre la pubertad en ambos sexos también ayuda a los niños a comprender el mecanismo de la reproducción humana.

¿Es correcto hablar con mi hijo sobre la pubertad si no somos del mismo sexo?

Sí. Es una excelente manera de mostrar a nuestros hijos que es normal para los adultos conocer el cuerpo de hombres y mujeres.

Los niños pueden hacer diferentes preguntas sobre las distintas personas que forman parte de su vida. Además, cuando los niños están con distintas personas pueden surgir distintas oportunidades para hablar. Si usted tiene una relación, su hijo puede preguntarle a su pareja sobre algunos temas y a usted sobre otros. Si no tiene pareja, su hijo probablemente hable con usted sobre la mayoría de los temas, pero también puede hacerle preguntas a otro adulto en quien confíe. Si su hijo tiene hermanos mayores u otros familiares, también puede hablar con ellos sobre sus dudas. En resumen, nuestros hijos se benefician de aprender distintos puntos de vista y de la cercanía que se crea al hablar abiertamente sobre cuestiones de salud sexual.

¿Cuándo finaliza la pubertad?

La pubertad normalmente se completa antes de los 16 años. Durante el resto de la adolescencia, los pensamientos y sentimientos de los adolescentes sobre ellos mismos y su relación con los demás seguirán cambiando considerablemente. Pueden tener la apariencia y los pensamientos de un adulto en un momento y, minutos más tarde, comportarse como un niño. Debemos recordar que el cerebro continúa desarrollándose hasta alrededor de los 20 años.

La pubertad es un periodo de excitación y desafíos. Podemos ayudar a nuestros hijos brindándoles información y apoyo para que no se sientan tan solos a medida que recorren esta etapa de sus vidas.

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